Viernes, 27 Abril 2018

Historiador local y el Combate Naval de Iquique: “Se hace popular dentro de lo trágico”

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El historiador y académico de la UNAP, Patricio Rivera, manifestó que el impacto del combate fue tal, que hoy levanta la figura del capitán Arturo Prat.

Por: Paola Fernández / Fotografías: Franco Miranda

DSC00877La llegada del mes de mayo para Iquique, no sólo significa el tradicional desfile y el paseo a la Boya Esmeralda, sino que además está lleno de simbolismos y elementos que enaltecen a Arturo Prat y sus hombres.

Según el historiador Patricio Rivera, para los iquiqueños, el 21 de mayo significa la emergencia de la chilenidad, pero desde lo regional y local. “Iquique está asociado al Combate Naval de 1879 y a nombres claves como Esmeralda, Huáscar y Armada, lo que está cargado de simbolismos en cuanto a lo chileno”.

Impacto Social

En aquellos años y de acuerdo a lo explicado por el académico de la UNAP, la guerra era impopular y no había guerras trascendentales, como la ocurrida en Calama en marzo de 1879.

“El hundimiento del buque, la pérdida de su comandante y el no rendirse, trae toda la tragedia occidental y genera un impacto social de gran envergadura”, explicó Rivera.

Asimismo, el historiador añadió que ese impacto fue profundo y que el Estado comienza a crear santos laicos y los glorifica como fueron O’Higgins, Portales y Prat. “Se glorifican tanto que pasan a ser inmaculados, perfectos, y se les eleva casi a categoría de santos”, manifestó.

En cuanto al combate acaecido en las costas de Iquique, el académico puntualizó que “desde 1879, la imagen de Arturo Prat empieza a levantarse. En la marina, aumentan las reclutas de soldado y se hace popular dentro de lo trágico”.

Tarea Pendiente

El 21 de mayo, para la gran mayoría de los chilenos, era sinónimo de la cuenta pública presidencial. Sin embargo, para los iquiqueños significa avivar y recordar la gesta heroica de Prat y sus hombres, tarea aún pendiente, ya que si bien estuvieron los restos del abogado y marino en Iquique, hoy descansan en Valparaíso y, además, la máxima autoridad del país, hasta el 2017, daba el balance de su gestión frente al Congreso pleno.

DSC00885“Los iquiqueños siempre han querido que el presidente de la República conmemore el 21 de mayo en Iquique”, recalcó el académico de la UNAP al respecto, agregando que “los iquiqueños sienten que contar con la figura presidencial es sentir que el Estado está acá”.

Esto se vería posibilitado luego de ser aprobado el proyecto impulsado por el diputado Renzo Trisotti, que cambia la fecha de la cuenta pública entregada por el Mandatario para junio, dejando así que todos los focos se pongan en Iquique para las Glorias Navales.

Tradiciones

Antiguamente, era tradición adquirir una prenda nueva y ver las principales calles de la ciudad adornadas con banderas y elementos alusivos al 21 de mayo. Sin embargo, y con el pasar de los años, estas tradiciones se han ido perdiendo. De todas formas, Rivera subrayó que esto es un proceso natural, ya que “en los tiempos de globalización, la figura muta y se diversifica”.

A esto, Rivera agregó que la gesta heroica de Prat, debe extenderse más allá del mes de mayo, ya que hubo acciones posteriores a esa fecha y que pasan a ser indiferentes para la gran mayoría de los iquiqueños. “Sencillamente falta ver qué pasa después del 21 de mayo, como por ejemplo el bombardeo a Iquique”, remató el historiador.