Miércoles, 02 Mayo 2018

Datos: Combate Naval de Iquique

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El puerto de Iquique fue el escenario de uno de los acontecimientos navales más importantes de la historia de nuestro país, gesta que llenó de orgullo los corazones de los chilenos y que permitió ganar la Guerra del Pacífico.

combate naval31.- Corbeta Esmeralda: La Esmeralda era una corbeta de madera de 850 t de desplazamiento construida en 1855. Su armamento estaba compuesto por 12 cañones de 40 lb (18,1 kg). Su sistema de propulsión era mixto, máquina a vapor y vela. Al momento de entrar en combate sus máquinas estaban en mal estado de mantenimiento y sólo eran capaces de propulsar el buque a una velocidad de 4 kt (7,4 km/h), los que se redujeron a 2 kt (nudos) al estallar sus calderas.

2.- El combate naval de Iquique ocurrió el 21 de mayo de 1879. Se enfrentaron los buques chilenos Esmeralda y Covadonga, versus los blindados peruanos Huáscar e Independencia.

3.- La dotación de la Esmeralda el 21 de mayo de 1879 era en total 202 hombres, de ellos 187 chilenos Y 15 extranjeros (5 griegos, 2 estadounidenses, 2 portugueses, 1 noruego, 1 ingleses, 1 alemán, 1 italianos, 1 belga y 1 boliviano)

4.- Sólo sobrevivieron 52 tripulantes, la gran mayoría fallecieron ahogados pues eran huasos de la zona central y no sabían nadar. Los sobrevivientes permanecieron presos 6 meses, hasta la posesión de Iquique por parte del ejército chileno.

5.- Seis niños entre 10 y 16 años formaban parte de la tripulación de la Esmeralda el 21 de mayo de 1879. Gaspar Cabrales, tenía 15 años y era el corneta oficial de la Esmeralda; Gregorio Araya, tenía 16 años y era marinero segundo; Baldomero Orrego, tenía 14 años y era marinero segundo; José Baltazar Briceño, tenía 15 años; José Bravo, tenía 12 años y estaba de vigía al momento del combate; José Amigo, era el más pequeño, tenía 10 años de edad.

6.- Desde 1966 existe un busto de Arturo Prat en la Escuela Naval de Japón, formando parte de una trilogía de insignes marinos, junto al Almirante Togo y al Almirante Nelson.